NFL Eight

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LOS ÚLTIMOS OCHO DE LA NFL PROTAGONIZAN LA VUELTA DIVISIONAL
La NFL encara la vuelta Divisional tras un fin de semana de Comodines en el que ganaron los cuatro equipos visitantes, siendo la primera vez en la historia de la postemporada de la NFL en la que los cuatro equipos que juegan fuera de casa salen triunfadores en el mismo fin de semana.
El sábado, 16 de enero, los New England Patriots (12-4), campeones de la AFC Este, recibirán a los Kansas City Chiefs (12-5) en el estadio Gillette para arrancar el fin de semana (CBS, 4:35 PM, hora de New York). Esa noche, en horario central (NBC, 8:15 PM, hora de New York), los Arizona Cardinals (13-3), que ganaron la NFC Oeste, enfrentarán a los Green Bay Packers (11-6) en el estadio de la universidad de Phoenix.
El domingo, 17 de enero, los Carolina Panthers (15-1), campeones de la NFC Sur y preclasificados Nº1 de la conferencia, recibirán a los Seattle Seahawks (11-6), dos veces campeones defensores de la NFC, en el estadio Bank of America (FOX, 1:05 PM, hora de New York); y los Denver Broncos (12-4), campeones de la AFC Oeste y también con la ventaja de localía a lo largo de la postemporada de la AFC, recibirán a los Pittsburgh Steelers (11-6) (CBS, 4:40 PM, hora de New York).
“En la postemporada, cada equipo es un buen equipo”, dice el entrenador en jefe de New England BILL BELICHICK. “No estás en la postemporada si no tienes un buen equipo. Estos son los mejores equipos de la liga cuando todo está en juego. No se puede guardar nada. No hay partido la próxima semana para el perdedor. Es la competencia en el nivel más alto.”
Tres de los cuatro juegos de este fin de semana serán revanchas de la temporada regular. Un vistazo a la vuelta Divisional:
KANSAS CITY CHIEFS (12-5) en NEW ENGLAND PATRIOTS (12-4) (Sábado, CBS, 4:35 PM, hora de New York)
Kansas City y New England se encontrarán en la postemporada por primera vez. La última vez que jugaron entre sí los Patriots y los Chiefs fue en en 2014 (29 de septiembre), cuando Kansas City derrotó a New England 41-14 en el estadio Arrowhead. El último encuentro entre estos equipos en el estadio Gillette fue en 2011 (21 de noviembre), que ganaron los Patriots 34-3.
Los Chiefs ganaron 11 juegos consecutivos, incluyendo la blanqueada de la semana pasada 30-0 en Houston en la vuelta de Comodines. Ese triunfo marcó la tercera blanqueada más larga conseguida por un equipo visitante en la historia de la postemporada de la NFL. Kansas City arrancó la postemporada con una anotación mediante retorno de patada inicial de 106 yardas por parte de KNILE DAVIS, la segunda devolución anotadora más larga en la historia de la postemporada de la NFL.
“Queríamos venir y dominar”, dice el profundo de Pro Bowl de los Chiefs ERIC BERRY. “Ahora mismo, estamos enfocados y listos para la próxima semana.”
Los Patriots, campeones reinantes del Super Bowl, ganaron siete títulos consecutivos de la AFC Este y se ganaron el derecho a quedar libres en la primera vuelta por sexta temporada en línea. Con marca de 12-4, New England se convirtió en el quinto equipo en la historia de la NFL en registrar al menos 15 temporadas ganadoras consecutivas y en el primero en hacerlo desde San Francisco (1983-98, 16 temporadas).
El mariscal de campo TOM BRADY tiene 21 triunfos en postemporada en su carrera, la mayor cantidad en la historia de la NFL. El entrenador en jefe BILL BELICHICK tiene 22 victorias en postemporada y el año pasado superó al miembro del Salón de la Fama TOM LANDRY (20) en la mayor cantidad en la historia de la liga.
“Tienes que jugar lo mejor de lo mejores en los momentos importantes, contra los mejores equipos y en las condiciones más duras”, dice Brady. “Tienes que ver de qué estás hecho. De eso se trata este torneo.”
GREEN BAY PACKERS (11-6) en ARIZONA CARDINALS (13-3) (sábado, NBC, 8:15 PM, hora de New York)
Los Packers y los Cardinals se encontrarán por tercera vez en postemporada. Los clubes se repartieron los primeros dos encuentros, ya que Green Bay derrotó a los St. Louis Cardinals 41-16 en la postemporada de 1982 (8 de enero de 1983) y Arizona venció a Green Bay 51-45 en la prórroga durante la vuelta de Comodines de la postemporada de 2009 (10 de enero de 2010). Los Cardinals salieron también victoriosos ya esta temporada, en la decimosexta semana, ocasión en la que doblegaron a los Packers 38-8 en el estadio de la universidad de Phoenix.
Green Bay clasificó a la vuelta Divisional tras su triunfo 35-18 sobre Washington de la semana pasada. El mariscal de campo de los Packers AARON RODGERS, que tiene un índice de pasador de 100.3 en postemporada en su carrera, lanzó pases anotadores a RANDALL COBB y a DAVANTE ADAMS, mientras que los corredores JAMES STARKS y EDDIE LACY tuvieron una anotación cada uno.
“La postemporada saca todo de nosotros”, dice Rodgers. “Es una mentalidad de uno a la vez. Sabemos cómo ganar estos juegos.”
Los Cardinals ganaron 13 juegos, una marca de franquicia, y se alzaron con el primer título divisional de la NFC Oeste del equipo desde 2009. Arizona ganó al menos 10 juegos en las tres temporadas bajo el entrenador en jefe BRUCE ARIANS.
La ofensiva de los Cardinals anotaron 489 puntos (30.6 por juego), una marca de equipo, liderados por dos jugadores de Pro Bowl, el mariscal de campo de CARSON PALMER y el receptor LARRY FITZGERALD. Palmer estableció marcas de club con 4,671 yardas aéreas, 35 pases anotadores y un índice de pasador de 104.6. Fitzgerald, que ostenta marcas de la NFL de mayor cantidad de recepciones (30), de yardas recibiendo (546) y de recepciones anotadoras (siete) en una sola postemporada (2008), tuvo una marca de equipo con las 109 recepciones registradas esta temporada, que además es su séptima campaña con 1,000 yardas (1,215).
“The temporada regular terminó”, dice Palmer. “Ahora comienza la diversión.”
SEATTLE SEAHAWKS (11-6) en CAROLINA PANTHERS (15-1) (Domingo, FOX, 1:05 PM, hora de New York)
Carolina y Seattle se encontrarán en la postemporada por tercera vez. Los Seahawks ganaron ambos encuentros, incluyendo la vuelta Divisional del año pasado, que terminó 31-17 jugando en Seattle. Los equipos se vieron las caras esta temporada; fue en la sexta semana y los Panthers registraron dos anotaciones hacia el final para conseguir un triunfo 27-23 viniendo desde atrás.
Los Seahawks mejoraron a 6-1 en la postemporada a lo largo de las últimas tres temporadas bajo el entrenador en jefe PETE CARROLL; lo hicieron con un triunfo 10-9 en Minnesota la semana pasada. Seattle, el segundo equipo en la historia de la NFL en liderar la liga en la menor cantidad de puntos permitidos en cuatro temporadas consecutivas (Cleveland, 1953-57), ganó seis juegos consecutivos de visitante y permitió apenas una anotación ofensiva.
“Sabemos perfectamente que tenemos que hacerlo fuera de casa, y si queremos algo realmente especial, acá tendremos una gran diversión”, dice Carroll. “Así que estamos preparándonos para Carolina y haremos todo lo posible para ver si podemos pararlos y encontrar la manera de mover el balón contra un gran equipo de futbol americano. Trendremos que jugar un gran futbol americano.”
Los Panthers tuvieron una marca de franquicia con sus 15 victorias y registraron la mejor marca en la NFL (15-1). Carolina ganó el título divisional de la NFC Sur por tercera temporada consecutiva bajo el entrenador en jefe RON RIVERA. Los Panthers tuvieron 10 jugadores seleccionados al Pro Bowl, la mayor cantidad en la NFL: el apoyador  THOMAS DAVIS (primero), el centro RYAN KALIL (quinto), el apoyador LUKE KUECHLY (tercero), el mariscal de campo CAM NEWTON (tercero), el esquinero JOSH NORMAN (primero), el ala cerrada GREG OLSEN (segundo), el tackle defensivo KAWANN SHORT (primero), el corredor JONATHAN STEWART (primero), el corredor de fuerza MIKE TOLBERT (segundo) y el guardia TRAI TURNER (primero).
Newton es el único jugador en la historia de la NFL con al menos 30 pases anotadores (35) y 10 acarreos anotadores (10) en una temporada. Lanzó 3,837 yardas y acarreó 636 yardas, convirtiéndose en el primer jugador en la historia de la liga en tener al menos 3,000 yardas aéreas y 500 yardas por tierra en cinco temporadas.
“Nuestros muchachos sienten que tenemos mucho por probar”, dice Rivera, “y estoy de acuerdo. Es divertido vernos jugando bien y es grandioso ver a los muchachos disfrutándolo. Es grandioso verlos con confianza.”
PITTSBURGH STEELERS (11-6) en DENVER BRONCOS (12-4) (Domingo, CBS, 4:40 PM, hora de New York)
Los Steelers y los Broncos se encontrarán en la postemporada por octava vez (Denver lidera la serie 4-3). Denver ganó el último encuentro en postemporada entre estos equipos durante en la correspondiente a 2011, un triunfo 29-23 en la prórroga en la vuelta de Comodines (8 de enero de 2012). Los Steelers derrotaron a los Broncos en la decimoquinta semana, anotando 24 puntos sin respuesta en la segunda mitad en una victoria 34-27 viniendo desde atrás.
Pittsburgh derrotó a Cincinnati 18-16 la semana pasada en la vuelta de Comodines, siendo la 34ª victoria en postemporada de los Steelers, empatando a Dallas en la mayor cantidad en la historia de la NFL.
“Este es el futbol americano de enero”, dice el entrenador en jefe de Pittsburgh MIKE TOMLIN. “No estamos en un grupo perfecto pero hicimos lo suficiente para avanzar. Esperamos estar así otra vez la próxima semana.”
Los Broncos se aseguraron la AFC Oeste y ser el equipo preclasificado Nº 1 en la postemporada de la AFC con un triunfo 27-20 en la decimoséptima semana sobre San Diego. El mariscal de campo PEYTON MANNING, que se perdió varios partidos por una lesión de pie, saltó desde la banca para encender la chispa de los Broncos y después fue nombrado titular para la vuelta Divisional.
“Simplemente hago lo que creo que es mejor para nuestro equipo de futbol americano”, dice el entrenador en jefe de Denver GARY KUBIAK acerca nombrar a Manning como titular. “Me siento realmente bien por esto y por cuán lejos Peyton ha llegado.”
Los Broncos, que lideraron la NFL en defensiva total (283.1 yardas por juego) y defensiva contra el ataque aéreo (199.6 yardas por juego), tuvo cuatro jugadores seleccionados al Pro Bowl y los cuatro son del costado defensivo: el esquinero CHRIS HARRIS JR. (segundo), el apoyador VON MILLER (cuarto), el esquinero AQIB TALIB (tercero) y el apoyador DE MARCUS WARE (noveno).
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